EIM:走向互联与开源
2008-09-01  作者:互联网 

 

  面对众多的即时通讯软件,如何将其整合到一个平台之上以实现不同即时通讯软件的互联;如何满足不同行业、不同企业对即时通讯软件进行个性化二次开发的需要,这是摆在众多即时通讯软件厂商的共同任务,也是能否最终赢得客户的关键。

  企业拥有一套理想的即时通讯系统,正如找到了一位得心应手的商务秘书。然而,纵观当前企业即时通讯市场,同质化的即时通讯软件比比皆是,而能够让企业真正根据自身需要来按需定制、个性化开发的即时通讯系统却少之又少。

  传统开发理念让企业被动使用即时通讯

  目前,大多数的软件提供商还在用传统的开发理念来开发企业即时通讯软件。他们往往是从自身利益角度去开发产品,这就造成了一对难以解决的技术与需求的矛盾:一方面,他们企图用一个软件来满足所有企业的需要,但同时,这种传统理念下开发出来的产品,又必然成为一个根本不可能完全适合于所有企业的低效产品。

  毋庸置疑的是,企业即时通讯市场还处于初步发展阶段,这个市场几乎没有真正的领导者。即使是成功打造了QQ软件的公司开发的RTX、微软公司推出的MSN、雅虎的雅虎通,从满足企业自主、自由使用需求的角度来看,他们都存在一个共同的软肋,这就是,他们的软件是让企业被动使用!

  QQ的成功在于它在国人还不了解即时通讯的时候,就把“网络寻呼机”这个概念传播开来,可谓国内第一个吃螃蟹的即时通讯软件;MSN的壮大在于它在QQ这类软件浓厚娱乐用途的现状下,给办公室人员提供了一个相对专业的用于工作用途的即时通讯软件。然而,随着使用QQ、MSN这些即时通讯软件的用户增多,他们距离企业用户的使用需求也就越来越远,而随着企业对即时通讯这种沟通方式的渐趋认同,企业通过即时通讯系统来实现更多功能和个性化配置,也就更为重要。

  简言之,就是各行各业的企业都需要一套能够按需定制、自由自主使用而非被动使用的即时通讯系统。

  也只有这样的产品,才有可能扭转当前企业即时通讯市场中的被动使用局面,能让企业从被动使用向自由配置、按需开发转变。从即时通讯市场的发展角度来看,这无疑是一个关系产业未来发展的重要趋势。

 


  技术为企业服务而不应束缚企业的需求

  技术是为企业服务的,作为软件提供商,应该通过技术更好地为企业服务,而不应该让企业绕着技术的圈子转。目前,已有一些软件提供商开始走到企业需求的前面,通过切实行动来满足企业的个性化需求。

  李先生是一家知名公司的总部信息化主管,在和李先生的一次交流中,他告诉笔者,最近有一个叫做ANYQ的即时通讯系统总是闯入他的视线。他先是从国内知名IT门户看到了一则名为《即时通讯业惊现"Linux",AnyQ源代码免费送》的消息,消息称点石软件公司以“另类”方式直接杀入企业即时通讯服务市场,将其以30人团队历时1年所开发的的即时通讯平台“AnyQ”以免费的“源代码”发送方式提供给企业。如此彻底的免费行为,等同“Linux”当年的市场策略。

  报道称:“企业使用AnyQ,能轻松实现对即时通讯的自主分布式管理;企业还可以根据自己的实际情况进行二次定制开发。开放源代码以后,对于企业而言,技术的维护团队可以是企业内部的IT技术管理部门,也可以是点石软件公司,更可以是其他的二次软件开发商。这在很大程度上确保了企业能随时随地获得更及时和有效的服务。”说到这里,李先生已对这个ANYQ产生了浓厚的使用兴趣。

  从上述信息中可以看出,作为提高企业沟通效率、促进企业网络办公的企业即时通讯软件,ANYQ通过开放源代码的方式,已经能充分满足企业对即时通讯服务的个性化开发需求。

  李先生表示,某种意义上,点石公司所推出的ANYQ已经不仅仅是一个软件系统,而是一种环境,一种能让复杂的技术通过开放源代码这种形式,为企业创造一个自由、自主、个性化、灵活性的即时通讯使用环境。

  开放源代码的力量就是最大化解放企业需求

  决定开放源代码是需要勇气的,因为,这就等于把产品赤裸裸的呈献给你的用户,而在这个决定之前,企业必定是对产品进行了反复的锤炼。

 


  以开源的名义一鸣惊人

  如果说ICQ拉开了全球即时通讯时代的大幕,QQ掀起了中国网民即时聊天的娱乐热浪,那么,在即时通讯渐成主流沟通方式之际,中国成千上万的企业用户究竟需要什么“Q”?什么样的即时通讯软件才能满足中国企业多样化的沟通需求呢?

  按这家公司此前的说法,他们之所以将其以30人团队历时1年所开发的在功能上可和QQ、MSN比拟的即时通讯平台“AnyQ”以免费的“源代码”发送方式提供给企业,就是要用这种非常规的方式直接杀入企业即时通讯市场,为企业提供更人性化的即时通讯系统。有业内专家甚至表示,如此彻底的免费行为,等同于“LINUX”当年的市场策略。

  实际上,从当前国内即时通讯市场竞争现状来看,不难得出这样一种结论:这是该公司面对强势竞争对手下的一种聪明策略。据笔者了解,这家公司曾在P2P多媒体影音应用上取得一定成功。而当前,QQ、MSN、雅虎通背靠的都是大树,点石软件公司若是要正面和他们竞争,无疑是拿着鸡蛋碰石头。而选择开源,则会让他们快速得到用户的第一体验和使用认同。

  对此,BEA首席执行官庄思浩(Alfred Chuang)也于近日就软件开源发表观点说,随着新竞争者的崛起,能带来较高利润的产品很快就有可能变得大众化。而将产品转换为开放源代码形式则不仅可以降低价格,更能大大提高客户数量,为公司价值更高的新软件产品创建更大的用户群。庄先生说,开放源代码“就像市场上的一场整体运动”。

  不仅如此,如果我们拨开市场竞争这层表面原因,以AnyQ产品的独特优势来填补当前即时通讯软件同质化现状下的市场需求空白,则是促使点石软件公司开源之举的更大动力。

  以开源的方式满足企业更多需求

  笔者接触的许多经理人经常提到QQ,因为他们经常让办公室人员在公司的宣传板上张贴禁止在上班时间使用QQ的告示,与禁止使用QQ一起的是网络游戏。他们认为,QQ浓厚的娱乐特征让他们不能不去提防员工会在使用QQ进行工作的同时,私下进行私人聊天而耽搁工作,进而影响工作效率。

 


  与QQ相比,MSN则表现出一定的专业、正统形象,并且已经得到了很多公司职员的认同。然而,最近笔者的MSN上却有位记者朋友写道“电话:*****,手机:*****,请尽量使用这些和我联络,我对MSN已经失去耐心!”

  这句话我们不难理解,因为连不上MSN的经历已经让很多用户感到不稳定,他们担心某一个重要的联络会因为MSN的不能正常联机受到影响。

  而困扰更多企业用户的问题还在于,在网络办公的潮流下,我们不得不一连开着QQ、MSN、雅虎通等许多个同类软件,而在机器配置一般的情况下,这么多软件所占用的内存已严重影响到我们使用电脑的速度和性能。

  事实上,上面提到的种种企业使用即时通讯的困扰,归结为一点,就是企业目前所使用的即时通讯系统都不能由企业根据自身需求进行自由、自主的管理和设置,企业是在被动的使用,而不能主动的根据需求去调整、定制属于自己的即时通讯系统。

  对此,点石公司的开源举措,无疑会有效满足企业用户的高效沟通需求。因为开源,所以,企业使用AnyQ,能轻松实现对即时通讯的自主分布式管理;企业还可以根据自己的实际情况进行二次定制开发。开放源代码以后,对于企业而言,技术的维护团队可以是企业内部的IT技术管理部门,也可以是点石软件公司,更可以是其他的二次软件开发商。这在很大程度上确保了企业能随时随地获得更及时和有效的服务。

  全球EXP公司的IT总监布伦特·赛勒(Brent Siler)也曾表示,开放源代码软件一个好处就是,企业可以根据自己的需要对软件进行某种程度的调整,以符合每个用户的特殊业务流程。

  开源,首开变革之先河

  机会,只属于有准备的企业。就在点石公司对AnyQ开放源代码之际,国内一家知名Linux企业也正在酝酿公开其Linux产品的源代码;无独有偶,IBM也于8月3日在“LinuxWorld”博览会上宣布,将对其价值8500万美元的Cloudscape数据库软件的50多万行开放源代码。种种迹象表明,开源已经成为全球技术领域的一种大趋势。而在国内即时通讯市场领域的开源举措,点石公司还是第一家。

 


  那么,点石公司的开源之举,将对整个企业即时通讯市场带来哪些影响和变革呢?笔者以为,作为定位在专门向企业提供优秀即时通讯服务的AnyQ,其对于QQ、MSN这些软件将带来的虽不是致命的打击,但将会在企业用户市场上,逐渐吸引越来越多的企业用户。而随着大量企业用户使用AnyQ,说AnyQ成为开源企业即时通讯市场中的QQ,也很有可能。

  毕竟,纵观当前多个即时通讯软件,能以开源的方式满足企业全方位即时通讯需求的,还唯有AnyQ这个产品。

  谁最有优势,谁就拥有更多的机会。据全球知名市场调研机构Radicati集团刚发表的一份《企业即时通讯2005-2008》的报告称,目前,85%的北美企业都开始使用即时通讯服务。全球则有20%的企业在个人或企业通讯中使用即时通讯技术,而美国和加拿大的这一比例为85%。Ridicati集团进一步预测,到2008年,全球其它地区将赶上来,使用即时通讯技术的企业将达到80%。无疑,即时通讯正在成为全球企业的主流沟通方式。我们也有理由相信,随着点石公司对AnyQ软件的开源之举,中国企业也将迎来使用企业即时通讯的一场新革命。

  摆在眼前的事实是,开源,已经让点石软件公司推出的AnyQ比当前的QQ、MSN、RTX等诸多软件上升了一个大大的高度。这个高度,不仅是在技术上和效率上的提高,更是在于为企业服务上的一种理念变革。AnyQ通过开放源代码给企业用户带来的这种自由、自主特色,无疑是对企业用户使用即时通讯的一种难能可贵的尊重。

  “如果你不能打败他们,那就加入他们。这似乎是越来越多公司对开放源代码软件的反应。开放源代码软件蒸蒸日上的发展趋势,可能会推翻很大一部分软件行业的经营模式。”在8月初《英国金融时报》一篇名为《新运动:开放源代码》的文章中,作者这样描述开源的力量。

  据点石公司的最新消息称,开源的力量也正让该公司感受到越来越多企业用户投以的热情和关注。自AnyQ源代码免费向企业开放的消息发布以来,已经有近2000家公司先后下载使用,并有各个行业的公司同该公司联系洽谈合作事宜,包括各大门户,软件行业及传统行业的一些大集团等等。

  软件自由的时代正在来临,即时通讯市场的牌局未来如何生变?笔者的观点是,谁真正为用户着想,谁真正为用户创造一个自由、自主的即时通讯软件使用环境,谁就会把握更多的机会。

 


  这是一个理念层面的问题,软件提供商的开发理念一日不改,就不可能下决心为用户提供完全开源的软件。而只有那些具有全新理念的企业,才可能开发出全新的产品。

  从营销的角度来看,一个新产品的成功,往往得益于这么几个方面,首先,你要有一个专业的定位和细分,即,你不是什么都做,而是专注于为某一个群体提供全面、专业的服务和产品;其二,你要有一个独特的卖点,这个卖点不是口号更不是虚幻的炒作由头,而是从产品本质上能有一种质的飞跃,能给用户带来完全不同于以往产品的全新满足。

  对此,点石公司开发的ANYQ岂不正是具备了这些成功的要因?这不正是一个真正专注于为企业用户提供全面、专业的即时通讯服务的产品?而且,他们还实实在在的做出了一个腾讯这些企业都没有做出的行动:开放源代码。

  据笔者了解,对于使用AnyQ的企业用户,点石公司将会最大化地满足该企业的需求,不仅把全部产品代码提供给企业,而且还会按照企业的要求对AnyQ进行符合企业要求的“个性化”开发,同企业用户结合成亲密的合作伙伴,为企业提供及时产品升级等服务,最大限度的满足企业用户需求。

  可以说,像点石这种从技术角度满足企业深层次的即时通讯需求的做法,已经不仅仅是ANYQ的卖点,更可谓是这个产品在市场竞争上的优势灵魂和发展支点。ANYQ的最大优势,就是通过开放源代码,来最大化的解放企业需求,满足企业按需定制、个性化的多方面需要。

  那么,随着ANYQ这类新即时通讯系统对市场的冲击和影响,未来企业即时通讯市场将如何变化呢?笔者认为,大致有以下四个趋势:

  趋势一:市场将从开发理念到产品服务经历一次彻头彻尾的洗礼,随之,这个市场将从幼稚走向成熟。其中,像ANYQ这种开放源代码的实际举动将对整个变革起到典范作用。

 


  趋势二:企业即时通讯系统将一改先前的使用模式。以前企业更多的是使用诸如QQ、MSN这类外界即时通讯工具,而未来,则会更多的使用ANYQ这种自由自主的新系统,然后把这个系统冠以企业名称,如北大青鸟即时通讯,CEC即时通讯等。这些,不仅是企业形象对外展示的新名片,更将成为企业内外部沟通的一种全新模式。

  趋势三:企业无纸化办公、网络办公将进入一个新时代,即,以前所谓的网络办公可能还停留在利用网络获取信息、通过EMAIL等单体网络通讯工具进行文件传输、信息交流。而未来,一个以ANYQ这类开源即时通讯系统为枢纽的企业新办公平台,将随着网络应用的普及而成为现实。

  趋势四:企业即时通讯市场的竞争将从功能的较量、产品的竞技转向理念、模式和服务的竞争上来。谁能为企业提供开源、自由、自主的个性化即时通讯系统,谁能通过新理念、新模式为企业提供个性化即时通讯服务,谁就最有可能成为未来企业即时通讯市场的优胜者码软件蒸蒸日上的发展趋势,可能会推翻很大一部分软件行业的经营模式。”在8月初《英国金融时报》一篇名为《新运动:开放源代码》的文章中,作者这样描述开源的力量。