ERP实施40年之痛 用数字说话
2009-12-07  作者:互联网 

  

  走过近四十年的风风雨雨,在数十亿美元打了水漂、一些重大失败案例轰动业界之后,大型ERP成了企业不可或缺的软件,同时也是最让人恼火的软件。本文分析了ERP市场,并介绍了ERP的发展历程、目前现状,以及为什么把这些关键任务项目搞好还是那么难。


  Steve Berg知道剧烈的痛苦是什么滋味:他实际上是动弹不得――倒不是由于他触犯了法律,而是作为制造泰瑟枪的泰瑟国际公司(Taser International)的IT副总裁,他参加了公司的“成人礼”:决定上马企业资源规划(ERP)项目。他说:“这是你一生中最糟糕的五秒钟。你一动也不能动。”


  与其他公司的IT主管一样,Berg也知道部署传统ERP带来的那些痛苦与折磨:从选择开发商、洽谈软件许可,到实际部署和变更管理,还有之后的升级和集成。而且他与其他许多IT负责人渐渐知道,ERP带来的痛苦会持续好长时间,绝不只有五秒钟这么短。


  泰瑟国际试图根据本企业的流程来定制ERP软件包的做法似乎很耳熟;没错,大多数公司都有过类似的经历。Berg表示,以前的情形是,一大堆拼起来的不同系统彼此无法联系;系统之间存在大量“繁琐的手动任务”,工作效率极低。他说:“如果你没有一个集中管理的技术环境,情况很快会变得过于复杂。”


  当时,主管们在寻求统一的系统,以便泰瑟国际公司“能够在整个公司实现全面的工作流程,不必运行无法沟通的重复性系统,”Berg说。那是在2004年。最后公司选择了微软的Dynamics AX这个ERP软件包。与许多公司一样,泰瑟公司再次决定对选择的ERP软件包进行定制,以符合公司已经采用的业务流程。他说:“所以,我们不是直接拿来ERP系统――本该在开箱即用(out-of-the-box)状态下就有应收账款流程,还有系统本身随带的最佳实践,而是决定修改AX,让它可以像原有应用程序一样运行,因为用户已经用惯了该应用程序,他们不想有所改变。”


  但下一次升级时却发生了好笑的事情:针对最初部署的AX系统进行的所有定制(Berg说进行了“大量”定制)都必须在2009年进行升级。泰瑟公司决定不想再走这条路子了。这回,泰瑟的ERP用户将改弦易辙,这表明开发商声称的所谓“灵活性”既是ERP的优点,也是ERP的弊端。


  Berg说:“我们准备抛弃这些定制,重新沿用微软AX在开箱即用状态下的最佳实践和建议。如果我们将来能够壮大公司规模――现在的年收入为1亿美元,希望四年后公司年收入能增加至5亿美元,那么目前的流程无法让我们如愿以偿。”


  Berg说,升级所用的时间超出了预期:由于测试和培训问题以及无法避免的一些定制,一路上磕磕碰碰。不过,公司主管对ERP的支持和兴趣从未有过动摇。他说:“似乎每双眼睛都盯着这次升级,每双眼睛都盯着IT部门,确保不会出任何岔子。大家都明白ERP的长期效益,但一开始总会有一些初期困难。我们在2009年5月份将ERP投入使用;到7月份,系统运作顺畅。不过,5月份和6月份的日子相当难过。”


  泰瑟的故事对IT资深人士来说似乎习以为常。但ERP经历了近40年的风风雨雨之后,泰瑟的故事还是这么平常、这么普遍、这么意料之中,确实越发耐人寻味。


  企业之痛绝大部分潜伏在传统内部部署ERP套件的整个使用期限期间,这一点是明白无误的。就是说:ERP项目按时完工的几率只有区区7%;大部分项目的实际成本肯定会超过预期,而且交付的成果让人很不满意的可能性非常大。此外,如今的企业发现,用户希望使用及实际使用ERP软件的可能性只有50%多一点。糟糕的应用软件设计更是雪上加霜。总之,“ERP成功”已成了一个非常主观的度量尺度。


  至于成本,一级供应商提供的ERP系统造价不菲:安装SAP的一套 ERP系统总成本平均高达近1700万美元,安装甲骨文的ERP系统需要1260万美元;微软的系统相对便宜,不过也要260万美元(二级ERP供应商的平均成本为350万美元)。


  照这么庞大的投资来看,如今的企业肯定在美滋滋地享受完全现代化的ERP系统带来的效益了。是不是这回事呢?并不是这样。弗雷斯特研究公司(Forrester Research)曾对北美和欧洲的2200余名IT主管和技术决策者作过一项调查;结果发现,对关键的遗留应用软件进行现代化改造是企业在2009年的首要软件项目。


  让情况更糟糕的是,首席执行官和首席财务官们还在绞尽脑汁,想弄清楚标准ERP软件包的财务方面:许可、实施、定制、每年的维护和升级费用。难怪ERP一贯属于大企业的首要的IT开支优先项目,而且开支每年以6.9%的速度增长;据弗雷斯特研究公司的数据显示,到2012年全球ERP总开支势必会突破500亿美元大关。


  Ray Wang以前是弗雷斯特研究公司的分析师,现为Altimeter集团的企业战略合伙人。他简要但一针见血地概括:“商业软件绝不简单。”


  但是,正如历年来那么多人在哀叹的那样:为什么ERP还是那么难搞?


  新的计算时代初露曝光


  想明白我们今天为何走到这一步,很有必要回忆一下ERP的前生今世。简而言之,“数据处理的系统、应用和产品(Systems Applications and Products in Data Processing,简称SAP)”这家德国公司在1972年缔造了ERP市场。上世纪八九十年代,众多企业及负责人对SAP的远景趋之若鹜,这个远景是:利用一种计算机化机制来联系财务、运营、供应链、人力资源和销售信息。奇基塔品牌国际公司(Chiquita Brands International)的CIO Manjit Singh说:“使用ERP后,你有望能够全面提高效率,还能降低总成本――这几乎就是大家孜孜以求的目标。”市场随之火了起来。其他软件开发商也纷纷加入其中。甲骨文随后强势出现,收购了多家ERP开发商,不过SAP仍占着头把交椅。


  到上世纪90年代中后期,人们对IT抱以很高的期望,认为IT无所不能。于是,资金源源不断地涌入,许多公司对于耗资数百万美元安装ERP系统毫不在乎――有些ERP项目集成起来,但大多数还是孤零零的。随着2000年不断临近,因担心千年虫给全球带来灾难,惶恐不安的IT部门拼命更换所有不符合标准的系统。当时,许多企业任凭ERP开发商及顾问的摆布,而ERP开发商和顾问趁机大发其财。


  Vinnie Mirchandani以前是Gartner公司的分析师,后创办了为采购软件的企业提供咨询服务的Deal Architect公司。他回忆说:“当时一窝蜂地部署这类软件;因而,顾问要价不菲,开发商也没有为软件提供大幅折扣。”许多公司购买成套成套的ERP软件――统统买来。Mirchandani说:“这很糟糕。这是一种几乎非理性的购买方式。”


  2000年初最终证明了两点:一是,千年虫其实根本不是什么大事,因为IT人员做好了本职工作。二是,公司如今在可预测的将来,被提供内部部署ERP的开发商牢牢锁定了――这些开发商拥有的不是竞争优势,而是竞争相似性。


  而如今,企业在迅速变化,ERP系统要跟上这样的步伐有些吃力。Wang说:“要是企业还是像在上世纪末期的时候那样,ERP就不那么重要了。”首席财务官研究服务公司(CFO Research Services)针对157名高级财务主管的一项调查简要扼要地剖析了这种情形:


  “公司在不断成长、变化,有的新添产品系列,有的淘汰其他产品系列;有的开设新场地,有的整合业务,有的增添合作伙伴或外包业务职能,还有的集中或分散后台。由于监管机构加强监管力度、公司向国外扩展,报告方面的需求随之加大……简而言之,企业在变化;在这过程中,管理人员对信息的需求也在随之变化。”


  当然,传统的ERP软件能够随之变化。但你要花很多钱。需要定制,需要变更及流程管理,还需要升级,而这些都要花钱。首席财务官研究服务公司的那项调查特别指出,典型的公司通常每年平均要花120万美元来维护、修改及升级ERP系统。