分级存储技术:前景广阔
2010-01-21  

  随着固态硬盘稳步走向数据存储市场主流,企业存储设备厂商都自信地宣称他们在管理价格昂贵的高性能驱动器方面具有优势。


  现在就让我们来看看闪存固态硬盘市场的情况,看看各厂商分别推出了什么功能以及各自的技术发展方向。


  许多旧的系统要求手动进行数据移动。最新的技术和产品消除了存储经理移动数据所需的时间。这些新产品包括许多新功能,比如设置遗忘政策管理、文件存取频率统计等。其中,文件存取频率统计可以决定相关文件的分级。例如,系统可以将不经常存取的文件移动到SATA驱动器,而把经常存取的文件储存或移动到速度最快的存储设备上。


  固态硬盘进一步推动了这个市场的发展,加快了这项技术的推广应用。如果用光纤通道磁盘来储存1级最优先文件,那么固态硬盘就将被用来储存0级文件,其他数据则用大容量SATA磁盘来储存。光纤通道也许会处于中间层级。这样的部署有许多好处,降低能耗就是其中的一项好处。


  BlueArc的产品营销高级经理GerardSample表示:“作为一项技术,固态硬盘并不象旋转的磁盘硬盘那样要求大量能耗。高能效磁盘如SATA可以提高整个系统的功耗。”


  为了提高整个系统的性能,有些厂商只是将一些固态硬盘增加到系统中。这种方法减少了提供一定系统性能所需的光纤通道或SAS驱动器的数量。但是随着时间的推移,分级结构中的固态硬盘的管理将变得非常复杂。


  Sample说:“不妨设想一下,在一个多层级文件系统中,元数据表格显然会被储存在固态硬盘上,而文件数据则会被储存在SATA级硬盘上。元数据查找过程通常会预测响应时间,这种方法除了会提高成本效益之外,还可以大幅提高性能。”


  文件存取模式、应用决定存储类型


  BlueArc早在几年之前就开始朝着这个方向开发技术,Compellent和3Par也是如此。BlueArc已经与TexasMemorySystems建立了固态硬盘合作关系。它的智能分级存储结构包含数据迁移和动态读取高速缓存的功能。管理员可以利用这些功能根据常规文件属性来设定政策或存取模式,确保数据自动被迁移到适当的存储层。


  动态读取高速缓存功能可以快速将固态硬盘层的文件复制下来,供物理或虚拟存储服务器使用。当储存在较低层级的某个文件被存取时,它就可以在高性能高速缓存层级建立一个后台副本,确保以后可快速读取对应的文件数据。随着固态硬盘层存储空间被填满,存取频率最低的文件就被移动出去。文件写入操作被移动到后台磁盘以确保不影响复制和其他文件服务。除了集成存储分级之外,文件还可以从外部设备转移到高速缓存之中。公司的分级工具支持它自己的硬件产品以及HDS、TexasMemorySystems和DataDirectNetworks的阵列产品。


  BlueArc采用晶状方式来决定存储设备的分级,具体的决定因素包括磁盘类型、群组所有关系、一周中的时间、业务职能或存储层级的应用供给关系。它还可以从单系统扩展到其他NAS厂商的阵列集合。


  RAID、Block和小块数据存放


  Compellent是另一家自动分级技术厂商。


  Compellent的产品营销主管BobFine表示:“固态硬盘天生适用于分级存储环境,因为它的性能优势正好可以满足要求高IOPS性能的企业应用软件的需求。让分级存储便于管理,降低成本和提高效率的关键是自动化和系统智能的水平。”


  Compellent也主张在晶状水平下对存储进行自动化分级,因为那样可以让企业无需手动在不同层级间移动大量数据或使用价格昂贵的专业服务。它是通过DataProgression软件来完成这个任务的,该软件可以在不同层级存储设备之间移动大量数据。它可以识别不同的驱动器并根据预设政策将它们分配到对应的层级。


  Fine说:“Compellent是第一个提供自动化分级存储解决方案的厂商,它早在2005年时就在其SAN中提供了DataProgression.由于只有经常存取的数据才会被储存在磁盘,因此客户只需投资购买少量固态硬盘。”


  数据块可以根据存取频率自动从磁盘驱动器的内磁道迁移到外磁道(外磁道通常是磁盘上存取速度最快的部分)。Compellent指出,某些厂商将整个卷都储存在外磁道,那样就完全抹杀了自动分级技术的效率优势。DataProgression还可以在RAID卷之间进行数据分级。例如在单级光纤通道存储设备中,你可以将不经常存取的数据块从RAID10迁移到RAID5以节省磁盘成本。


  同时,3PAR也提供了它的PolicyAdvisor软件来加强其3PARInServ应用存储服务器的DynamicOptimization的政策管理和自动化功能。它可以分析物理磁盘空间如何使用虚拟卷并自动进行调整,确保优化卷分部和存储分级。


  FASTTimesatHopkintonHigh


  这片市场上的其他厂商和产品还包括Sun的ZFS文件系统、HDS、惠普以及EMC.


  第一版EMCFAST支持Clariion、Symmetrix和Celerra存储阵列。大多数竞争对手指出,第一版EMCFAST只支持LUN而不支持块级存储。另外,竞争对手指出在进行数据迁移时,FAST会锁定相关设备。EMC打算在第二版产品中解决这个问题,预计它将在今年晚些时候发布第二版FAST.那么为什么不等到第二版FAST发布时再考虑使用它呢?


  竞争对手当然有自己的看法


  Sample说:“FAST的主要目的是销售更多的闪存固态硬盘驱动器。”


  Fine说:“FAST和其他解决方案只能在不同存储层级之间移动整卷数据,而Compellent的DataProgression可以移动512KB的数据,而且不受存储容量、选择速度或磁盘类型的影响。”


  然而不管其他厂商如何评论EMC,FAST似乎已经引起了它们的关注。虽然其他竞争对手的产品已经获得较高的使用率,但是EMC的市场领袖地位可以迅速将自动分级技术变成市场主流技术。


  Illuminata的分析师GordonHaff相信,光纤通道驱动器今后将逐渐被固态硬盘与SATA和SAS磁盘驱动器的混合应用方案所取代。一旦第二版FAST推出,EMC很可能会加快推动那个转变过程。


  Haff说:“EMC最近在一份简报中指出,第二版FAST按计划会在2010年中推出,他们的目标是消除使用管理和其他管理界面的用户之间的平台差异。第二版FAST将能够移动1MB以下的数据块。”(来源:.microvoip)