浅谈在供应链中企业IT竞争力的构建
2010-05-25  作者:互联网 

  

  20世纪90年代以来,随着IT迅猛发展,企业处理信息的能力逐渐成为其获取持续竞争优势的潜在资源之一。通过及时准确地信息服务,降低企业的成本以弥补日渐攀升的劳动力和原材料成本成为企业发展自身的手段之一。日益成熟的IT为供应链管理者提供了整合信息流的手段,企业利用它们对市场信息进行系统的收集、分类、存储和分析,最终作出各个层面的决策。可以讲,当今企业的竞争优势不仅取决于获得信息的能力,更在于最大限度地利用信息的能力。只有将IT的基础设施建设与企业所拥有的资源及能力互补结合,形成比较资源优势,才能为企业带来价值,形成竞争力。


  一、供应链中企业进行IT建设的必要性


  供应链管理自20世纪80年代发展以来,不论在理论研究领域或实践应用领域都取得了很大的发展。通过对供应链中发生的物流、信息流、资金流以及贸易伙伴关系等要素,进行统一组织、规划、协调和控制,供应链管理可以帮助企业实现成本最低化和利润最大化的终极目标。其中,充分的市场信息是核心。然而,要获得较为完备的信息并对此进行整理分析,则需要耗费高昂的成本。为了获得或维持市场竞争优势,企业不得不将信息系统的建设应用置于优先考量。IT建设对供应链管理的作用体现在:


  1.帮助企业实现供应与需求的有机衔接,提高对市场需求的快速反应能力。对现代企业而言,竞争法则的改变要求其对外部环境作出迅速、适当的调整,即由过去一味追求低成本转而追求对市场需求的快速反应能力,以市场导向为主。有市场企业才能生存。管理大师德鲁克曾经说过:其实,鞋子才是真实的,利润只是结果。也就是说,销量也好,价格也罢,真正给企业创造价值的是产品,产品必须契合市场需求才能带来利润。企业快速掌握穿鞋的需求。从上游企业购买皮革,生产制造。出售给下游零售商,这是最简单的一个供应过程。在这个过程中,对鞋的需求是一切活动的起点。通过IT对市场信息进行及时的收集分析及整合,企业可以迅速掌握市场的需求,从而进行相应产品或服务的供应,使供需有机衔接。


  2.帮助企业实现精确管理,降低成本,提高资源利用率。IT对企业生产率具有促进作用,企业生产率依赖IT系统的支持。JIT、VMI、RFID等一系列技术帮助企业降低了成本,优化资源配置效率。


  3.帮助企业提高管理水平。IT的应用可以促进企业更好地进行运营和管理控制,管理需要高质量的管理信息,包括提供清晰可见的财务和运营隋况、提供对客户、供货商和市场的洞察力等。IT可以帮助企业汇总分析获取的信息,并在此基础上更好地制订决策和更好地经营管理业务。


  4.帮助企业成为受欢迎的合作伙伴。供应链管理中,战略伙伴关系被得到越来越多的重视,IT使链中企业能以低廉的成本实现信息共享,帮助沟通。比如,IT的成功应用可以降低甚至消除牛鞭效应产生的概率。牛鞭效应可概括为:供应链上的各成员为了追求自身利益而转嫁风险和进行投机,导致信息处理与传递过程中发生信息“失真”。供应链中的企业通过信息系统建设,实现信息共享,可有效避免由于需求预测变动、批量订购、价格波动、限量供应与短期博弈行为、提前期等造成的牛鞭效应。共享信息的增加对供应链管理是非常重要的。由于可以做到共享信息,供应链上任何节点的企业都能及时地掌握到市场的需求信息和整个供应链的运行情况,每个环节的物流信息都能透明地与其他环节迸行交流与共享,从而避免了需求信息的失真现象。


  二、中国企业IT建设的现状


  自1996以来。中国的IT开支年均增长19%,是全球IT投资年均增长率(6%)的3倍以上。尽管遭遇全球性经济危机,2009年中国的IT投入预计仍将增长9.1%,而全球IT投入增长率仅为往年的一半,为2.6%。这说明:不论是在经济繁荣期还是低迷期,中国企业都将持续地进行IT投资。尤其是,他们将保持对新技术领域的稳定投资。中国企业必须通过IT投资加强业务能力。以客户为核心实现不断创新、降低运营成本、整合供应链进而提高生产率。


  首先,中国企业供应链IT建设的优势在于:


  第一,思想准备充分。在埃森哲最新一次IT研究报告中指出,98%的中国企业高管认为IT将在未来3年内从根本上改变他们所处的行业。如今的商界流行这样一句话:要么电子商务,要么无商可务。可见,IT建设早已成为企业高官重点关注的内容之一。


  第二,技术支持完备。如e-SCM、CRM、ERP、PLM、CPC、e-Headquarter,包括VMI的设置、协同设计系统、RFID技术、绿色信息系统、行动商务等一系列IT的应用都使企业得以更快地响应市场需求,把握转瞬即逝的商机。


  第三,后发优势。在利用IT推动业务增长和创新时,中国的企业有一个独特优势:它们可以跃过过去几代的软硬件的发展而直接采用最新的产品,这样它们就不必像全球同行那样受到陈旧的IT系统的拖累。在利用新技术的问题上,中国的首席信息官远比他们的全球同行大胆。后发制人,中国在信息技术的发展虽起步较晚,但进步神速,直接将最先进的技术拿来己用。


  其次,中国企业供应链IT建设的劣势在于:


  第一,经济效益未有明显增长。尽管企业都能明确IT建设有助于改善企业供应链管理绩效,增强竞争力,但实际操作过程中能够通过建设IT给企业带来可观效益的并不多。对于中国的许多企业来讲,良好的发展计划往往因为其战略与IT建设之间的不匹配而难以贯彻执行。这种不匹配主要表现在业务高管和IT高管对具体的实施方法有不同理解。


  第二,过度依赖IT,忽视人的创造能力。虽然有先进的技术可用,但应用IT时,员工的素质、创造能力才是企业创造价值的源泉。大部分企业希望通过对市场信息进行快速把握、将广泛的信息集成,充分利用IT提升其管理能力,更有效地管理企业。这就要依靠企业的人才培养机制予以实现。


  三、构建供应链IT竞争力


  信息资源是为企业创造价值的非交易性资源,它包括对市场需求信息、供应商信息、客户、竞争者、员工信息以及其他内外部信息的获得、处理与传递的过程。供应链IT竞争力是指企业的IT架构能够及时响应市场需求,对组织内外(包括供应商、客户、第三方等)的信息进行快速收集、分类、传递以支持各层次决策制定的持续能力。就IT建设而言,同样可以分为实体资源建设和虚拟资源建设。


  1.对IT实体资源的投资建设是IT建设的根本。这些优势很容易被竞争对手模仿,因此无法成为企业持续的核心竞争力。企业的核心竞争优势必须是由其所拥有的资源所带来的,竞争对手无法轻易复制的价值创造模式。即这些资源是企业独有的、无法轻易模仿的、战略上无可替代的。


  2.对IT虚拟资源的建设。由于对IT实体资源的投资是很容易被仿制的,IT竞争力所关注的焦点逐渐转移到企业平衡IT投资与战略契合的能力上来。根据战略需求建设lT架构,使之服务于战略,要求企业有处理纷繁复杂的各方关系的能力,包括与各IT经理、各IT经理之间、企业内部其他职能部门的经理、以及企业与其贸易伙伴之间的关系处理。比如,企业与其上下游节点企业之间要实现信息共享,其物质技术基础是要有统一的信息系统架构。这主要包括:为系统功能和机构建立统一的业务标准和建立统一信息交流规范体系等,因为即使某些细节之处没有遵循共同的标准也会影响数据交流和信息共享。而这必须建立在企业以战略为导向。协调各贸易伙伴进行协商并达成一致意见的基础上才有可能完成。因此,相互竞争的企业即使进行相似的IT实体资源投资,但由于其根据战略调整各组织资源能力的不同,产生的绩效可能完全不同。此处所述IT竞争力包括三大要素:信息的收集、信息的分类及信息的使用。企业通过虚拟化基础设施还可以提高的弹性和灵活性。


  供应链管理是系统的概念,也是一个权衡的概念。企业进行IT竞争力建设时,必须权衡IT投资与战略匹配的问题,合理控制IT运营成本。此外,优化IT的规划、管理和执行.将可支配费用用于优先级较高的战略性业务和IT项目。提高rI管控能力也能增强企业的IT竞争力。利用先进的IT系统快速响应市场需求、集成供应链、提高生产率和削减战略性成本、增加业务集成、提升洞察力和管理能力,改变企业与客户、供应商和员工互动的方式。IT已经成为企业的生存基础和新生竞争优势的来源。


  总之,中国企业需要通过整合供应链及管理客户交易来提高业务生产率。IT对企业生产率具有促进作用,企业生产率依赖IT系统的支持。可见,利用IT加强企业竞争优势,将IT竞争力的建设视为一个促进企业创新、扩大业务和降低成本的绝好机会成为了企业家们的研究课题。通过提升IT竞争力可以改变企业与客户、供应商的关系,优化资源配置,提升整条供应链的竞争力。随着中国企业的低成本优势减弱以及与全球顶级企业直接竞争的开始,中国企业迫切需要将IT作为竞争优势的源泉来加以利用。