世界级公司的IT战略
2011-02-15  作者:互联网 

  一个IT部门,其员工只有理解了他们所在的行业之后,才能称之为最好的IT部门。不但对CIO来说如此,对他下属的各级员工也都一样。这听起来有点儿傻。但是很多IT主管连想都没想过要让他的员工去接触了解自己的行业。IT部门的职员应该理解公司的盈利模式以及省钱的方法,还应该理解IT在实现这些流程中所扮演的角色。他们应该理解产品和服务是怎么回事。如果不帮助他们理解部门是如何影响公司运作并以此激发员工的集体创造力,那么这个IT部门实际上等于是在消灭潜在的价值,把好的想法都挡在了门外。


  CIO和其余的IT领导团队应该自信地将由IT驱动的进步展示给业务部门。如果哪些建议令IT部门在某些方面比业务部门更耀眼的话,这将推动业务部门做出相应的改进。IT必须主导这个变化。


  很多世界级的CIO,身上都有一个共同点:就是不断追求进步的渴望。他们不会躺在功劳簿上无所事事,他们希望了解部门里哪些地方有问题,而且不会害怕这些被挖掘出来的麻烦让他们颜面扫地。他们认为由于缺乏规划和远见导致的失败,要比被别人指出缺点更糟糕。


  通过对众多世界级公司的CIO和IT战略的研究,我和我的同事们最终总结出了5条可以保证IT部门为公司竭尽全力的原则。我将这5条原则称为“世界级公司的IT战略”,这些原则如下。


  原则1:雇佣、培训,并留住世界级的IT人才。缺少了合适的人才,IT组织想取得最后成功的机会是很渺茫的。公司必须照顾好自己的员工,让他们有归属感,并引导他们从长远的角度来考虑自己和公司之间的关系。


  原则2:构建并维护一套健壮的IT基础设施。缺乏可靠基础设施的IT组织只能是日复一日地四处救火。恰当的基础设施能激发员工主动并富有创造性地考虑可能有助于业务的新方案。只要正确实施了这项原则,公司就能花费更多的时间和精力令自己的事业和IT本身升值。


  原则3:有效地管理项目和资产。IT的各个方面都拥有一个合理的软件开发周期(SDLC),对于确保新想法得以迅速、可靠、持续地实施是十分关键的。而拥有一个合理的项目管理和业务管理流程,则可以确保项目被合理分配,并且有限的时间、资源和资金能够集中在最重要的活动上。若以一种比较容易向业务伙伴解释的方式来进行所有活动的话,那么就能够保证业务对IT的理解,并完成自己的职责,确保选择正确的项目且使之顺利进行。


  原则4:确保IT部门内部以及和业务部门的伙伴关系。有了合适的人才、可靠的基础设施,以及能让项目按时发布的流程之后,IT部门就足以在公司的战略决策上占有一席之地了。这样一来,部门里的各个层级就能和业务部门对等起来并给出意见。前者(IT部门)体现在针对业务需求给出创造性的方案来响应;而后者则体现在留心IT对业务影响的趋势上。甚至在业务部门能清楚地表述出需求之前,IT部门就能帮助他们理解怎样最好地利用科学技术。


  原则5:和外部伙伴发展协作关系。当清楚地理解上述原则1到原则4所创造出来的竞争优势战略资源后,业务部门就可以进一步思考公司里的哪些地方最好是交给公司以外的人来管理。这第5项原则讲的是理解怎样和外部伙伴打造关系,这能让他们得到超水平发挥的刺激,并且给公司的决策层带来新鲜有创造性的想法,而不仅仅只是照章办事、履行合同而已。虽然引入外部伙伴的决定可能会产生意料之外的后果,需要慎之又慎,但是对IT主管来说外包无疑是一项强有力的武器。


  实际上,这5条原则并不是什么新鲜的东西。其差别在于世界级公司的IT战略理念考虑的是如何将一个方面的成果构筑到另一个方面上去。当然,这并不是说整个过程是线性的,通常这些原则是同步进行的。5项原则之间的关系,是一个良性循环。不过反过来也是一样:忽略某项原则会伤害到其他原则。


  我和很多世界级CIO一起合作过,他们都为各自公司带来了巨大的价值。他们是原则4——“IT部门和业务部门是伙伴关系”——中的最高分获得者。这些公司的CEO们对IT部门以及他们推动公司良性发展的能力都评价很高。然而有些CIO在专注业务调整的同时,却忽视了原则2“基础设施”。其实,基础设施这个原则是所有原则里面最技术性的一项原则。如果CIO自己不去接触基础设施,或是为了满足业务需求而实施的新功能发生无法预计的复杂度,不能及时叫停的话,其他部门的主管在问题严重之前也不会指出它们的。只要保持对所有原则进行监控,这些错漏都是可以避免的。这种类型的全盘监控不但可以尽量避免IT部门内部发生大规模的问题,而且5项原则的成功能让IT部门更容易雇佣、培训以及留住世界级的IT员工。


  有趣的是,在这5项世界级公司的IT战略原则中,真正以IT为中心的只有原则2这一项。其他4项原则都隐含了业务的内容,甚至可以直接应用到业务部门中。这一点是非常重要的,表明CIO所磨炼出来的技能可以带到公司里任何一个职位上去。我相信这些原则的通用性正是世界级公司的IT战略理念的优势所在。我合作过的很多肩负业务职责的CIO,有的还成为了CEO。而且,只要这些原则能够应用于业务运作,这个趋势就会继续上升。


  因此,那些有能力领导自己部门迈向成功的CIO们,也同样有能力在公司其他岗位上表现出众。这就是为什么今天的世界级公司的IT战略领袖,会成为明天的成功CEO的原因所在。