众包、全球化和信息时代
2012-03-29  作者:CIO发展中心/沈建苗编译 

  【CIO发展中心编译】如今,越来越多的公司企业在选择众包(crowdsourcing)作为一条外包和创新之道。从卡夫食品(KraftFoods)等大公司到独资经营公司,许多公司都在访问软件平台,向一群默默无闻、齐心协力完成任务的人获取想法和劳动力。无论这任务是研究开发还是网站设计,众包都常常可以比公司内部自己做更迅速地获得高质量的成果,而所需成本更低。


  众包好处多多,诸多行业的许多公司纷纷采用它就证明了这一点。也许最大的优势在于,众包实际上能够取代雇员,从而成为完成任务的一种成本较低的方法。众包还消除了寻找和审查劳动力方面投入的时间。集体性工作常常在彼此竞争的环境下完成,因而让最优秀的人才和最合理的解决方案能够迅速浮出水面,公司方面基本上不需要花多大力气。公司不用去世界各地搜罗最优秀的人才,就能享用主动找上门来的庞大人才库。


  由于涉及的人数量众多,一群人通常拥有更广泛的知识库和技能组合,因而可以带来富有创意、意想不到的解决方案。一群人可以开发出更多种多样的解决方案和技术创新,供公司精挑细选。公司不但能够开发出最符合自己要求的产品,还能获得众包项目中得到的众多想法,从而建立一条不断创新的渠道。


  借助众包和开放式创新(与众包类似的这种方法是指,公司咨询和请教一群指定的人,而不是公开外包给公众),公司还能够在节省资金、提高效率的同时,外包研发、创新和设计等重要的业务职能。据《开放式创新和众包指南》一书的编辑PaulSloane声称,比如说,个人产品公司金伯利-克拉克(Kimberly-Clark)就利用开放式创新,将推出新产品所需的时间缩短了30%。几乎能够及时解决问题、及时将产品投放市场,随需应变的做法让公司得以跟上如今飞快的商业步伐。


  众包和竞争优势


  对想要在如今快节奏的全球商业环境下成功发展,充分发挥群众的力量是一种有效的手段。市场正在以比以往更快的速度发展,而且不顾及时区。如果不跟上竞争对手的脚步——竞争对手可能是国际性公司或跨国公司,公司就有可能丢失市场份额。


  公司需要更迅速地实现全球化,而且采用一种更互联、更高效的方式。由于众包模式能够加快从制造优化到视频营销的各项工作的步伐,它对于任何打入新市场的公司来说都是一种有效的手段。


  实现本地化是众包的另一个固有的好处。公司可以对需要本地化的业务职能(比如客户支持和产品设计)采用众包方式,委派给位于全球某个目标市场的一群人。这个国家的这群人会自然开发适合本地文化的产品和服务。比如说,如果一家公司采用众包方式,将设计希望投放到新加坡市场的产品这项工作委派给马来西亚的一群人,那么这个产品就会获得内在的地方特色,自然会适合目标市场的文化偏好。那样,公司节省了设法弄清楚目标市场品味和爱好的时间和精力。此外,如果地方社区认识到自己在为某家公司进行众包,这家公司就能在地方社区当中获得品牌认知度和熟悉度。


  建立合适的众包环境


  不过,众包并非没有风险。Facebook的土耳其本地化项目惨遭失败就是一个典例。Facebook针对将其用户界面翻译成土耳其语版本的工作采用了众包方式。一群无名的翻译人员自作主张,往用户界面上添加了大量不堪入目的错误信息和粗鄙字眼。


  为了确保众包项目取得成功,公司就要建立鼓励追求质量的环境。解决办法就是提供激励机制,与一群人保持密切的关系。激励机制可能包括:


  〓按功论赏;


  〓举办比赛;


  〓提拔某人在一群人中的地位;


  〓展示成就里程碑;以及


  〓主办社区活动


  一定要让一群人中的个人积极参与,喜欢自己为解决方案出了一份力,不然公司就有可能得到适得其反、甚至场面失控的结果。确保积极参与的其他手法包括:


  〓为每一个众包项目设立明确的目标,那样结果就能保持不出现偏差。


  〓在项目开展过程中让参与者积极参与,确保士气高涨。


  〓为参与者分配分明定义的、可以实现的任务,防止出现倦怠。


  众包正成为企业成功走上全球化道路的一个越来越关键的要素。一群人带来的速度、质量和创造力正在将全球化的步伐带到一个新的水平。明白为什么要众包、如何进行合理众包必将成为如今公司企业的主要竞争优势之一。


  注:按维基百科上的解释,众包是一种分布式的解决问题、制造产品的方法,具体是指把任务外包给一群相互组成网络的人(又叫群众)。众包可以在线上进行,也可以在线下进行。众包和普通外包的区别在于,前者的任务或问题外派给一个未指定的群体,而后者是外派给特定的其他群体。

(来源:CIO发展中心)