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PaaS厂商成物联网云平台新选择
2015-04-24  来源:techtarget

物联网(IOT)有望很好地把世间万物都连接起来。但是,为了让这一梦想成为现实,我们需要有一个能够实现如此连通性的强大云计算平台。

好消息是如雨后春笋般冒出量的初创公司都为物联网市场提供了他们的平台即服务(PaaS)产品。不太好的消息是这是一个有着很多“必需品”的市场,一位GigaOm的分析师Adam Lesser在他的一篇报告“物联网平台,一个新兴的市场”中告诫道。Lesser表示,物联网PaaS供应商将需要解决一系列的功能问题才能走向成功,具体的问题包括: 硬件形式因素、安全性、可扩展性、分析功能、成本以及提供端到端产品的能力。但是,在这个新兴市场中,很多的平台只是提供了其中的一部分功能。

为了更好地理解什么是可用的,这里就让我们看看四家物联网PaaS市场的新贵。他们每一家都有着不同的高招来应对物联网的挑战。

Ayla网络公司:通用版PaaS

在物联网领域推出新产品并不一定就是很困难的事,Ayla网络公司高级产品营销经理Rod Mclane说。这家公司的秘诀是什么?答案是不使用自定义代码。“我们所需要做的就是让制造商能够尽可能容易地开发设备,”McLane说。所以,公司向各种半导体公司提供了他们的免授权软件。其结果就是一个配有易于连接的内置云计算软件堆栈的成熟芯片产品。

Ayla网络公司的通用型PaaS是为在AWS上运行而设计开发的。Ayla公司的CTO曾是亚马逊公司流行产品Kindle的缔造者之一,所以两家公司有着如此密切的关系也就不足为奇了。“这是一个良好的、稳定的平台,我们可以拥有所有我们在AWS上所需要的可扩展性,”McLane说。

McLane表示,虽然Ayla网络进入这个市场可能比其他竞争对手略晚了一点,但是这恰恰成为了他们的优势,因为公司已经能够使用最先进的技术了。他说,所以他们公司的客户能够更快地向市场推出新产品——例如,一家设施制造商能够使用Ayla的软件嵌入芯片和PaaS在六天时间里开发出一台能正常运行的原型机。而Ayla也已经能够使用最先进的安全技术。每一台设备都有一个独一无二的安全密钥,并充分利用了一个唯一的基于角色的VPN安全访问控制措施,从而确保安装智能家电的用户在有必要时可访问之,但在之后就无法重新访问和强行闯入了。

Carriots:开始免费连接设备

从简单连接至自动售货机开始,总部位于西班牙的Carriots公司已经建立了一个易于使用的PaaS,它可让任何的开发人员连接所有的设备,然后连接至云计算。同时,它是免费提供的,公司CEO Miguel Castillo Holgado说。在一家企业中可以最多有10名用户免费使用Carriots公司的PaaS;在此之后,企业只需为他们所使用的服务支付费用。

Holgado解释说,这个五步骤方法是很简单的。用户可以从把所需设备连接至云计算平台开始;然后他们可以使用Carriots公司的RESTful API来推动或拉动编码XML或JSON数据。通过使用双向通讯协议,开发人员就可以开发用于设备的规则;然后整个过程可以被扩展至数以百万计的设备。

Carriots公司为等待使用公共云计算的开发人员在微软Azure云计算平台上运行自己的PaaS,但是Holgado表示,他们的PaaS也可用于私有云计算中的许可证模式。“我们确实已经试图要变得更为灵活,”Holgado说。“我们希望在我们平台的连接方式和对机器学习的支持方式方面赋予客户更高的自由度和灵活性。”他说,Carriots公司的产品不同于其他众多的物联网PaaS产品,因为在Carriot平台的顶层开发一个自定义前端是比较简单的,公司为用户提供了他们所需的良好使用体验,以及使用底层技术的权限。

Holgado补充道,这一点在如今是特别重要的,因为“有很多种类的物联网”。该公司拥有大批成功的引入技术,他将其描述为“不是很明白的技术”,相关技术包括从啤酒酿造商到生产咖啡机的企业。

Logmin的Xively:跳跃式的云计算开始

在Xively,一切都与连接相关。这家公司在PaaS市场上曾看到一个空白,PaaS市场无法以足够的安全性连接客户、产品和制造商,Xively公司的高级产品营销经理Sean Lorenz说。

“其挑战在于确定访问数据所需的所有端点和系统,”Lorenz说,当然他还补充说,人们也需要访问。这里举一个智能车库门的例子,安装者需要访问车库门,但出于安全方面的考虑其访问时间是有限制的。然后需要访问所有制造商的系统:CRM、ERP以及Salesforce等等,这里只是举几个例子,实际情况远不止如此。此外,还有识别访问管理方面的挑战。Lorenz说,换而言之,那是很复杂的。所以,Xively的PaaS正是以让企业用户在Xively开发工作台上创建所有连接变得更容易为目标的,之后使用管理控制台来跟踪所有的移动部件。

不过,下一步就是搭售分析功能。“企业将需要分析报告和异常检测,”Lorenz说。“这是一个有价值的下一代跌代。”

Axiros:让数据变得更有意义

总部位于德国的Axiros是物联网市场的新贵,但它完全不是一家初创公司,这家客户解决方案公司的副总裁Alfeo Pareschi说。同时由于该公司已在电信行业中经营了12年,它在连接和通信方面拥有较好的经验。

这家公司所开发的Axperience平台可让客户使用任何的协议在任何的时间把任何的设备连接至任何的服务,Pareschi解释说。Axperience是专为远程支持、数据收集与分析,以及自动化服务激活而设计的。通过使用便携的嵌入式软件和动态网页的API,这个平台以寻求管理和监控物联网设备的政府、企业、公用事业以及电信公司为目标。“我们提供的解决方案能够让大企业保留对物联网的控制权,”Pareschi说。