第一届数字化转型•产业互联峰会在雁栖湖畔成功召开
开启智能运行新时代
2016-03-18  来源:techtarget

英国天然气公司正面临艰巨的挑战,它很少像现在这样需要做出规模如此巨大的改变。到2020年,英国的能源供应商需要用新型的政府指定智能仪表替换1500万个能源用仪表。

处理如此巨大的事务,必须让整个物流流程变得更加灵活。因此英国天然气公司对SAP供应链设施进行了裁减,位于英格兰的公司总部正在使用大数据分析对此流程进行调优。

两年半前Phil Crannage被任命为英国天然气公司核心系统主管时,他的任务之一就是组织这一仪表更换工程。负责组织SAP系统的Crannage说,“那时,我们正在做的工程有很多,这个工程只是其中之一。但它对我来说是非常重要的,因为对于过去我们为业务而进行变更的方式来说,它就是一大法宝。”

他想要证明只要在项目结果仍为主要焦点的前提下,变更可以迅速完成且不需要大笔的花费。Crannage说,“要为业务提供它们想要实现的东西,而不必是它们要求的东西。”

抛弃一些陈旧的业务方法对于这个项目而言是非常关键的。用户使用定制化的SAP模型进行计费、调度、仓库管理、人力资源以及客户关系管理(CRM)等工作时感觉非常舒适。因此,Crannage开始着手说服用户,让他们相信IT部门对于更为简化的物流流程有着强烈的愿景。他让股东们想象一个世界级的物流操作应该是什么样的:“‘如果我把它交给你,你能够改变工作方式以满足我的要求么?’而他们的回答是,‘是的,我们当然可以。’”

使用简化的方法

Crannage接着将注意力转向建立外部集成商的服务。他和他的团队起草了一份报价请求,这是一份包括了整个项目期望结果的清单。Tata咨询服务有限公司 (TCS)最后中标,因为该公司证明他们可以用标准的SAP功能来实现这些目标。

Crannage说,“我们用合同约束TCS限制定制量,”一项治理流程由此而建立,而定制请求的通过和拒绝则由指导委员会来决定。这使得英国天然气公司供应链总经理Glyn Williams更加支持这个方案。“对于我同意的事,他通常会唱反调,”Crannage指出,“他在试图尽量保持标准化上得到了精髓。”

如今需要对那些大量定制的材料记录进行标准化和更新以应对智能仪表。“虽然还有一些定制字段,但是它们在数量上已大为减少,”Crannage说。数据捕获是从物流流程的早期转移到了后期,而后期在对仪表的支持上会更有帮助。针对HTML5和云友好性RESTful APIs对原来的CRM用户界面进行了重构。“这让我们在无需对后端做任何更改的情况下就可以做出重大的流程变更,”Crannage解释道。

纵观最新梳理过的物流流程,Hadoop集群捕获数据,然后业务用户通过Carannage这样的数据科学家的帮助对QlikView中的数据进行分析。“我们有很多人在盯着这些数据,”他说,“1500万的安装量不是一个小数目,因此对于数据的交付必须尽可能做到高效。所以我们不能在工作和材料上偷工减料。”

我们所面临的一个主要挑战是要培训超过1500名智能能源工程师、150个调度代理、60个仓库和物流工人以及8000名可以自行解决问题的CRM用户。而解决方案是把业务和IT团队放在一起,让他们无缝协同工作。Ash Jokhoo 是英国天然气公司的控股公司Centrica的计划和参与主管,他说,“如此一来,你就不会发现这两个团队之间的区别。“这样可以真正帮助人们弄清楚他们的想法,以一种新的方式并且利用SAP进行工作。”

人们笃信的哲学

Crannage坚称新的物流流程并不像看起来那么复杂。智能仪表分配给英国天然气公司的当地工程师,他们日常的工作订单就是运送仪表并将替换下来的仪表返还。“我们必须在全国范围内设置库存点,工程师可以去当地邮局收集仪表,”他说。英国天然气公司在夏季平均每天约有3000左右的更换量。

下一阶段将会把重点放在提高工程容量来应对额外的仪表和工程师以及大量的事务,这就要求更强的应对错误和管理异常的能力。同时,英国天然气公司使用Hadoop对报告进行分析,为那些拥有智能仪表的客户改善能源效率。新的仪表系统包括用来记录天然气和电力使用情况的智能仪表、一个通信中心和一个室内智能能源监控。

Crannage拥有多年的项目管理经验,并且已经证明人们的技能配合他在IT和大数据分析上的哲学对改变业务的意义重大。“信任是一个重要因素,” Crannage强调,“你不能只是纸上谈兵,你必须有让人信服的案例,而且要让大家相信你,一起坚定不移地走下去。”