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揭秘F1冠军车队Mercedes AMG的IT运维之术
2014-12-28  来源:techtarget

2009年,当Matt Harris接任Mercedes AMG Petronas车队的IT总监时,这家 F1车队刚刚由Ross Brawn接管,IT需要削减成本。这位车队的新老板,之前是法拉利车队的首席设计师。

赛季开始前,Mercedes AMG Petronas车队迫切需要降低成本。对于Harris而言,这意味着他的团队几乎减少了一半,员工从24名减少到13名。

Harris回忆起当时的情况:“团队想要既能够管理,又能够实干的人员。我们请不起只能做管理的人员。这13名员工必须非常擅长他们的工作,我们希望最优秀的人才留下来,但我们也失去了一些优秀的员工。我们裁减了支持员工,保留了技术员工, 因为技术员工也可以做支持工作。所以我们失去了第一层面的支持。”

他承认这不是理想状况,随着时间的推移,团队扩充了IT支持人员。2014年,Harris增加了额外的技术架构师。

经过不懈努力,车队不仅在2014年赢得了F1车队总冠军,Lewis Hamilton还获得了2014年度的车手总冠军。

这期间,IT是如何保证车队比赛呢?

根据国际汽联、F1组委会的规定,每场比赛每个车队只能有60名工作人员。这意味着在准备赛车时,与工厂的沟通是至关重要的,每个比赛周末前,位于Brackley 的Mercedes AMG Petronas车队的工厂的工程师们必须直接与赛道旁的团队进行沟通,以确保赛车能够运行良好。

为了实现这一切,Harris说,在Brackley,有一支更大规模的团队通过实时遥测来支持维修区车库里的团队。Tata Communications是团队的全球通信供应商。 拥有一个全球供应商来处理错综复杂的,与当地服务供应商之间的连接,极大地简化了Mercedes AMG Petronas车队IT团队的工作,Harris说。

“维修区的服务供应商和企业服务供应商,有着很大区别,”他说。在赛道上,赛车上的遥测数据通过无线传输到车库,然后通过Tata的全球通信网络传给在英国的工程师们。

最大的未知数是,在任何F1比赛举行的赛场内,保持通讯连接。

在过去, F1的通讯基础设施仅限于电子邮件。 “十年前,我通过ISDN收发电子邮件,然后使用ADSL,”Harris说。但是ADSL跟不上速度,因为大多数时候,团队需要把赛车和车库服务器内大量的数据上传回Brackley工厂。

像Tata这样的全球供应商能够保证连通性和带宽, 这意味着Harris不用亲自来到F1的赛场。 “在过去的五年里,我一共去过现场三次,我在这里可以看到和赛道上一样的数据,”他说。

现在,每次比赛,Harris会派两名IT人员到现场,负责运行赛道上的100台虚拟机,包括域控制器,SQL服务器,文件服务器,和专业处理器。所有这些设备都被安置在60TB存储容量的定制架上,都是基于容错的基础设施。

现场还有大约60台供工程师, 机械师,市场人员使用的笔记本电脑。所有这些IT基础设施,笔记本电脑,和网络都是由两位IT人员组成的团队完成。 “这些设置都会在周一,周二和周三完成,在周四到周日使用,然后在四个小时内拆装,”Harris说。

每次比赛, TATA也会派两名人员到现场, 为Mercedes AMG Petronas车队建立到其全球MPLS网络的连接。这会在比赛前一周的星期天,进行启动和运行,当车队抵达时,通常是比赛周末前的周二,就可以使用。

人们常说F1使用了最前沿的技术。的确是,团队使用超级计算机来运行复杂的流体动力学模型和模拟,希望提高赛车的性能。

“我们和欧洲核子研究中心一样,通过CFD(计算流体动力学)分析,产生尽可能多的数据。我们使用风洞的时间减少了,所以我们使用模拟,来帮助改善赛车,”Harris说。

Harris认为,从技术基础设施的角度出发,宁愿谨慎行事:“尖端技术总是不断出现。但我不能冒风险,因为我必须确保我们的赛车不会在赛道上停下来。”

因此,有很多个级别的冗余。 所以,如果语音通信失效了,团队可以通过Blackberry Messenger进行沟通。

和其他企业一样,IT部门也支持日常运作。 在工厂内,员工和设备都连接到局域网(LAN)。 “我们提供局域网连接,并确保我们的设备都连接到网络,可以发送电子邮件,”Harris说。

例如, Mercedes AMG Petronas车队使用的,用来制造其F1赛车每个组件的,电脑数值控制(CNC)生产高压机,也是与局域网相连接,嵌入式Windows系统的设备。

和传统企业一样,Mercedes AMG Petronas车队每个季度和年度都会和Tata进行审查,团队在一起讨论需要改进的地方——哪些做的比较好,哪些需要进行改变。

同时,无论是赛季还是非赛季,每周都会有一个小时的电话会议。Harris说,每个人都会确保一切都在正常运行,无论是技术还是商业,法律还是市场。

谈到F1和企业之间的区别,Harris说,不同企业的CIO们使用的是相同类型的技术,但是时间周期却不同。 “我们的团队都是以IT为中心的员工,因为几乎每个人的工作都要涉及到电脑,但我们和企业之间最大的区别,是时间周期。企业要花费两年多的时间部署大型的(复杂的)的技术项目。而我们只需要四个月。”