探索中国CIO人才现状 | 第三季调研报告
深度解读数字化转型浪潮中的“低代码”
2021-07-02  来源:CIO发展中心

数字化时代总会听到“所有的行业都值得重新做一遍”的论断, 回到根本,在于通过数字化使传统业务转型升级,帮助企业获得新的发展动力。客观来说,想要对传统业务进行升级,并非易事。而且IT部门与业务部门之间的互不了解,无形中也为业务升级增添了阻力。从另一方面来说,需求往往会推动供给的水平,所以被广泛谈及的低代码开发,越来越受到各类企业的重视。

各类企业对于低代码的看法可谓是众说纷纭,为此CIO发展中心特别约访到ClickPaaS联合创始人&CEO胡柏。ClickPaaS作为一家低代码开发平台公司,由一批在美长期从事应用底层软件研发的核心团队于2017年创立。旨在帮助企业级客户在实现复杂业务需求的场景下显著的降低数字化响应时间和成本。接下来就让我们从低代码领先企业的领导者视角出发,一同解读数字化转型中的低代码平台的价值。

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ClickPaaS联合创始人&CEO 胡柏

上海交通大学计算机系硕士毕业

曾加入甲骨文中国从事企业信息化架构咨询/曾担任IT Convergence资深顾问经理

服务超过20家国内大型客户,并成功交付了43个跨国企业数字化转型项目,对企业信息化架构和应用构建有着丰富的经验积累和行业理解

2015年回国创业ClickPaaS,推动PaaS技术在中国企业数字化进程的落地

市场中的“低代码”

低代码并不是一个新鲜的产物,作为一种轻量易用可复制的开发方式,能够通过“托拉拽”快速进行软件开发,小到可视化编程,大到企业级应用平台,都可以采用低代码的方式来提升应用开发效率。有关资料显示,2022年全球低代码开发平台市场规模将达到272亿美元,而且中国企业级SaaS市场规模于全球占比持续上涨,巨大的增量市场为低代码的发展带来了非常好的市场前景。

胡柏表示,传统的软件开发模式不但耗时耗力,而且成本高昂,对IT团队提出了极高的要求。当今市场环境瞬息万变,想要快速响应市场的变化,打造敏捷的数字化能力是对于每个企业的基本要求,因此不论是头部企业和腰部企业,还是中小企业,广泛的个性化定制开发以及敏捷响应的需求越来越强烈。正是因为这些需求,众多企业在各种不同的场景中,对于低代码的应用已经非常广泛……

例如工程施工行业,通过打造SaaS平台,能够以极低的成本,快速满足客户需求,并且实现项目多个功能点的管理;于采购领域的MRO管理,通过建立统一集成的供应商管理系统,有限提升了内外部效率,而且规范了采购流程,保证合理控费;人力资源管理,通过建设HR行业PaaS平台,并且基于PaaS平台构建SaaS应用,能够进一步支持个性化开发以及本地部署,兼具高可用性和灵活性。此外在项目管理、疫情风险管控、业务中台、咨询服务平台、小程序搭建等具体的场景中,都可以通过低代码来实现快速的建设,以帮助企业打造敏捷的数字化能力。 

不同的土壤,不同的低代码

虽然低代码在很多国外企业中已经被验证是一种高效的数字化工具,但是由于我国企业的生长环境以及特征与很多欧美国家并不相同,所以业内对于低代码的看法褒贬不一。胡柏谈到,从全球视角来看,低代码于海外的发展速度和成熟度均处于领先位置,低代码在美国的发展比中国大概早了20年,但是两地的加速发展期都是在近几年,其中最大的差别体现在美国于低代码领域有很多实力强悍的公司,能够搭建较为复杂的应用,渗透至关键、核心的场景。而我国的低代码公司目前更多的是进行简单应用、轻量化应用的开发。他认为在表单应用、轻量化应用的场景中,中国将很快能够赶超美国的水平。但是在重量化的应用以及比较复杂的场景下,我国的低代码企业还有很长的路要走。

当下我国诸多企业出于对系统稳定性、安全性、适用性的考虑,对低代码仍抱有怀疑的态度,胡柏在采访中也提到:“ClickPaaS能够保证低代码产品的稳定性和可靠性的原因之一,就在于其面向的客户和应用场景。ClickPaaS服务的客户皆为体量较大的头部企业、央企或者是顶部企业,这些客户对于低代码产品的稳定性、成熟性要求极高,一旦系统出现问题,损失将不可估量。因此ClickPaaS的相关产品从一开始就非常重视它的稳定和可靠,并一直延续至今。”客观来看,低代码产品的稳定可靠除了需要依托技术层面的支撑,不断进行产品的升级迭代,客户和应用场景也是低代码产品质量的重要影响因素之一。 

低代码的两种驱动类型

关于目前的低代码平台分为模型驱动表单驱动两种类型,胡柏介绍说,其实这是两种不同的设计思维理念,现阶段两种理念逐渐呈现出融合的趋势。表单化通常更适用于轻量化的场景,也被称为“甜点模式”,原因是做起来更加方便和容易。模型化的方式更适用于关键性应用与核心应用,二者各有千秋。中国企业的数字化转型需求是从上到下的,不论是头部企业、腰部企业,还是中小型企业,对于数字化转型都有行业性和个性化需求,中小型企业更加适合采用表单化的开发方式,而头部和腰部以上的企业,选择模型化的方式更加合适。两种方式的复杂度要求差别非常显著。

谈到采用低代码平台对于IT的影响,胡柏认为主要体现在以下方面:打造表单化应用应该由业务用户来主导,进行相关的建设,IT部门起到辅助的作用。模型化开发则大有不同,它需要更多借助IT的力量,因为模型化适用的场景相对比较复杂,需要专业的人来搭建相关的应用。在国外这两条路的市场体量都比较大,而且是良性竞争的关系。在我国的轻量化表单应用的市场,互联网巨头往往会采用低价和免费化的模式,迅速占领市场,达到一定渗透率以后,再通过商业模式的创新变现,这对于很多创业公司来说,存在着巨大的竞争压力。在头部企业市场,由于我国很多大型企业为了降低风险,企业管理者更愿意选择国外的品牌,但是现阶段受到国际形势和国家政策的影响,对于国内的一些低代码企业来说,是一个难得的机会点。

企业应该如何对待低代码

采用低代码开发平台一个核心的痛点就是IT部门是否能够依据业务,来进行模型的构建。虽然这是一个痛点,同时也能够让IT人回归做应用软件的初心,回到应用逻辑的设计,胡柏强调,不论是采用零代码、低代码还是纯代码,想要做好一个应用软件,必须将应用逻辑梳理清楚。不管采用什么语言,核心在于将业务模型设计好,第二步才是考虑用到什么样的方式实现。过去大家总是会将“设计”这一环节忽略,其中有很多原因,第一个就是传统行业往往求急求快,忽略事件的本质。第二个原因在于即便设计好逻辑架构,置入到真实项目中,也会与关键客户的预想产生出入,这是因为客户也没有想清楚应该实现什么样的结果,只能是边做边改。

对于IT部门来说,这是一项非常艰巨的挑战,而且通过代码来进行改进,成本非常高,迭代和升级成为一种常态,所以低代码于欧美应运而生。现阶段,随着科技的发展,敏捷的迭代能力非常关键,如今的数字化方法论也发生了很大的改变。这里胡柏以今日头条为例来进行了说明,今日头条的快速发展在于其牢牢抓住了时代的脉搏,随着社会的进步,如今已经从PC互联网时代转变到移动互联网时代,更多人开始使用手机获取各种信息,今日头条通过根据用户喜好进行信息推送的方式,直击用户获取信息的痛点,因此获得成功是必然的。

客观来看,中国企业基本上没有标准化应用,每个企业都具有高度个性化、行业化的特征。中国的信息化市场很大,而且是高度定制化、个性化的市场。所以实现建立在一套业务模型的基础上,打造高度定制化下的标准化,这件事情在中国的数字化市场大有可为。而且采用低代码平台能够对企业的数字化架构进行补充和完善。

如果企业想要选择一款合适的低代码平台,胡柏建议说:“一定要以终为始,本质在于降低成本,提高效率。客观来说,不论是零代码、低代码,还是纯代码,并不是一个对立的关系,而是会逐渐融合,最终要取决于企业的需求。如果企业想要进行表单填报和信息采集,就可以通过表单级应用来做;如果想要打造复杂的关键性系统,就要牺牲一定的灵活性,采用低代码平台;如果企业有独特的算法以及大量的计算交易场景,对于灵活性和敏捷性要求较高,就可以通过纯代码的方式来实现。因此企业一定要事先对业务场景和业务需求进行分析,最终选择合适的平台。”

如今的商业环境和商业模式是千变万化的,每一家企业的业务模式不可复制,时代的变迁导致了数字化的方法论发生了巨大的变化,低代码在欧美快速崛起的一个原因就是时代导致的商业化转型,相信低代码也将随着商业环境的变化和更多数字化实践,变得更加高效。 

低代码的未来在哪里

低代码除了能够利用可视化的应用开发界面,用拖、拉、拽这三个动作快速组合各种模块,形成系统应用提升企业效率,而且低代码不限于任何场景。应用软件分为基础软件和应用软件,胡柏预测,最终所有的应用软件都会走向低代码化,因为低代码的本质就是为了降低技术门槛、减少时间和成本,提升效率。任何降本增效的工具或者方法论都将普及,未来所有公司都将成为“低代码公司”,而且每个公司都将拥有低代码的能力,这是因为低代码并没有行业的限制,不同场景中都会用到编码的技术。

这其中包含两条路径,第一条路径就是行业化+低代码,首先打造一个行业应用,扩展时加入低代码,这是很多传统公司转型时采用的方法。第二条路径就是低代码结合行业,先构建通用的低代码平台,之后拿到行业中将行业补齐。两条路径各有利弊,行业化+低代码由于从行业切入,相对比较容易,但是很难普及化,难以成为一个通用的工具。而低代码结合行业的难点在于初始阶段结合行业非常具有挑战性,一旦成功就能打造出一个通用的工具。低代码作为一种工具类的产品,一定会走向通用化和跨行业。

“低代码的发展,可能最终会走向垄断化,“胡柏最后总结说,”但是在现阶段一定是百花齐放,百舸争流的。表单级应用目前已经收紧到巨头手中,往往巨头手中有很多中小企业的流量,流量导入给谁,谁将赢得市场。第二条路径就是模型化赛道,目前这一赛道玩家较少,最后也会走向客户收紧的道路,先行企业趟过的坑都将成为后来者的壁垒,而且企业对于低代码除了功能性的需求,会有很多隐形的需求,甚至超过产品本身,领先企业也将会把这个优势持续扩大。”